李彦宏为中国互联网选未来

2013.08.28

从百度创始人李彦宏手中接过奖状和奖金的刘思飞,显得既兴奋又有些腼腆,而面对台下近百位技术专家教授和一排排不断对准自己亮起的闪光灯,她真切地感受到了属于自己的荣誉,与一同领奖的学生一样,这一刻不仅自己的努力收获了认同,奖学金也为他们未来的锐意创新带来了动力。

在今年百度世界的技术创新分论坛上,来自北京大学、中国科学院、美国加州大学默塞德分校等顶尖学府的8位学生,成为了首届百度奖学金的获得者。而这项由李彦宏提议设立的奖学金,从筹备到正式颁奖,只有短短的3个月,体现出互联网企业的技术精神和创新速度。

要学有所成 更要广阔舞台

“这不仅是一个研究上的资助,我们在进行视觉研究时,会需要非常巨大的图库作为素材支撑,而百度就提供了这样的一个平台资源,它对我们来说意义重大。”来自加州大学默塞德分校的刘思飞,是获奖8位学生中的唯一女生,今年5月,她以实习生的身份,进入位于美国硅谷的百度IDL(深层学习)实验室实习,并在实习过程中在多媒体视觉方向取得了创新成果,这让她有幸成为了百度第一届奖学金的一员。

在刘思飞看来,学校并不缺乏研究的机会,但凭借百度的技术平台,可以急剧提升技术研究的创新效率。“百度奖学金的资助力度很大,从中可以看出李彦宏和百度对未来互联网科技的判断和信心。”新加坡资讯通信研究院李海洲教授在谈及百度奖学金时表达了自己的看法,“但我觉得更具价值的,是李彦宏提供了一个样板,包括怎样加强科研和产业之间的关联,提高技术的价值转化效率,值得全球华人科技界关注。

“一个人的创新能力最旺盛时期是在30岁之前。所以我们非常看重这些青年学生,他们有足够的动力和机会接触最前沿的技术,去挑战最难的问题。”李彦宏颁奖过后,说出了自己一直以来的想法。而李彦宏所指出的,正是传统教育培养人才时遇到的瓶颈,对于青年学生来说,有宝贵的想法,但却缺少支撑他们将理论转化为实践的平台和能力,百度奖学金则为他们提供了施展才能的技术舞台。在这个开放的舞台上,百度鼓励技术创新,对于有价值的想法,百度能调动自身所拥有的技术资源优势使之能够实现,将“人”转变为“才”。对于科研界和产业界来说,打破了“学”和“用”的壁垒,真正实现了“才”的价值。

李彦宏为中国互联网选未来

“中国有很多优秀的学生,青年科技人才储备也很好,但要在国际上拔尖,就需要让青年人最旺盛的创造力及时遇到那些能产生巨大产业价值的需求和问题。”南京大学周志华教授在听过李彦宏的颁奖致辞后,引发了他对中国现行教育的思考。

“自然语言处理、机器学习、大数据挖掘等都是决定未来十年全球互联网科技格局的核心领域”,在周志华看来,中国缺少将所学转化为所用的舞台,学生本身很优秀,但真正走出学校面对理想时却手足无措。而利用企业优势抓住未来关键领域培养人才,是李彦宏培养人才的独到之处。

让周志华有如此感受的,是教育问题的普遍存在,在获得奖学金的学生中,来自南京大学的李楠就是他的学生,李楠在学术与应用两端都创造了成绩,让身为导师的周志华感受到百度奖学金带来的巨大改变:“李彦宏为中国未来培养出真正走在世界前列的科学家,做了一件令人尊敬的事情!”

技术是一瓶值得深酿的酒

接踵而出的技术创新难题一直在冲击着互联网界的思维。而像李彦宏一样,重视创新的互联网企业家,一直马不停蹄的迎接挑战。2013年初,李彦宏主持创建了深度学习研究院,如此一来,百度不仅是业界最早把Deep Learning技术成功应用于语音和图像识别产品的公司之一,还邀请了数位世界级专家加入研究院,包括前Facebook资深科学家,曾任职于NEC美国研究院(NEC Labs America),从事神经网络底层技术研究的徐伟。

今年8月初,李彦宏在百度内部向“中文语音识别引擎”与“通宝计划——凤巢上下线预算控制系统”两个10人小团队,分别颁发100万美金的奖励,称为“百度最高奖”,也是李彦宏第三年颁发这个中国互联网行业屈指可数的高额奖励。而在获奖的“中文语音识别引擎”团队里面,除了团队Leader是70后的技术中坚,其余9名成员均为80后年轻工程师。

“我希望更多的聪明人有这样的动力、有这样的激情、有这样的机会去挑战对未来最有价值的问题,并加以解决,这样百度会受益、百度的用户会受益、中国的社会会受益、全球的网民也都会受益!”李彦宏表示。

在中国计算机学会(CCF)秘书长杜子德看来,计算机领域的技术革新将决定未来十年全球互联网科技格局出现怎样的变化,而“李彦宏着手于现在,更着眼于未来。真正富有创造力的人才往往是青年才俊,给予这些优秀学生支持的鼓励,这也有助于提升产业界和学术界合作的转化率,意义深远。”